Hommage à Jamila Salimpour

Hommage à Jamila Salimpour

Malheureusement, de grands artistes nous ont quittés : Jean d’Ormesson le 5 décembre 2017, Johnny Hallyday le 6 décembre et Jamila Salimpour le 8 décembre. Le Journal de la danse orientale à voulu lui rendre hommage en lui consacrant un article entier.  Sa fille Suhaila Salimpour a ouvert un groupe facebook si vous désirez écrire votre soutient, ou un souvenir la concernant=>  ici

La naissance d’une artiste


Jamila Salimpour est née à New York en 1926 de parents immigrés d’Agrigente, en Sicile. Son père, a vécu en Égypte, en Syrie et en Tunisie alors qu’il était dans la marine sicilienne. Il a rapporté des enregistrements de musique du Moyen-Orient, et a amusé sa famille avec des interprétations animées de danseurs orientaux, que Jamila imités. Dans ses premières années Jamila a montré un penchant pour l’inhabituel et le dramatique. Elle a rejoint Ringling Brothers Circus à l’âge de seize ans, où elle a été assistante du jongleur Massemiliano Truzzi, et s’est entraînée en tant que cavalière bareback et en tant qu’animaliste avec la troupe Justino Loyal. Elle a été au cirque de 1942 à 1944, sous le chapiteau avec les grandes légendes Emmet Kelly et La Lage. Elle est apparue dans les spectacles quotidiens en tant que danseuse acrobatique dans le ring avec cinq éléphants.

Quand elle avait dix-huit ans Jamila a épousé son amoureux de l’école secondaire, un constructeur qui avait remporté le titre « M. New York City. « Ensemble, ils ont déménagé à Hollywood en 1944 pour ouvrir un gymnase. Cependant, ce partenariat n’a pas duré longtemps.


La rencontre avec la danse orientale


Samia Gamal, Tahia Carioca et Naima Akef ont été ses premiers professeurs. « Je restais pour voir les trois films. Ils les passaient habituellement trois fois par nuit , et je restais jusqu’au bout. Puis je rentrais chez moi et dansais devant le miroir du couloir, et je régalais tout le monde dans la maison. »La propriétaire arménienne de Jamila d’Alexandrie, en Egypte, Mme Takorian, a reconnu sa capacité innée et l’a encouragée à continuer, en lui  faisant un costume de soie. Ensemble, ils ont fait des voyages à Fresno, où Jamila a dansé pour des fêtes d’anniversaire et des événements spéciaux dans la grande communauté. Elle a travaillé avec l’oudiste Richard Hagopian, et elle a également étudié l’oud.

Jamila a été employée comme bijoutière entre 19 et 26 ans par le propriétaire de Renoir, le père de Peter Fels. Plus tard, elle a partagé cette expérience en créant des bijoux de corps et des pièces de monnaie en métal massif et des gaines de chaîne qui sont devenues de rigueur .

Apprivoiser le monde professionnel

Jamila, qui était connue pour sa bonne cuisine, a plus tard ouvert un café, The Nine Muses, en face de Los Angeles City College, avec son deuxième mari, Satya, qu’elle a épousé quand elle avait 27 ans. Il était danseur des Indes orientales, et un grand joueur d’échecs. Ensemble, ils ont servi des spécialités indiennes et siciliennes aux clients étudiants qui y ont passé de longues heures dans des compétitions d’échecs populaires.

« C’était une époque où la danse n’était pas en vogue, et il n’y avait pas de place pour la pratiquer« , se souvient Jamila. Un des premiers clubs d’Hollywood, The Greek Village, lui fournit son premier emploi régulier de danseuse orientale. Les boîtes de nuit ont commencé à ouvrir avec des artistes du Moyen-Orient aux États-Unis. « Quand nous avons commencé à travailler avec les danseurs égyptiens qui venaient en ville comme par exemple Siham, nous avons tous essayé de danser comme elle autant que nous le pouvions. Ensuite, il y avait Maya Medwar, bien sûr, puis Zenouba … J’ai appris en regardant et en essayant d’imiter … Mais quand ces gens n’étaient pas là, vous essayiez de rester aussi près de leur style que vous le pouviez … vous faisiez des variations. » Jamila a commencé à enseigner en 1952, d’abord en privé, puis en groupe,

Vers le monde artistique


Vers l’enseignement

Ironiquement, sous la menace de la violence, le nouveau mari de Jamila lui interdit de danser en public. Mais heureusement pour l’avenir de la danse orientale de la côte ouest, les pressions économiques ont constellé les talents de Jamila dans l’enseignement. « Quand j’ai commencé à enseigner à San Francisco, un danseur était très en colère contre moi, me disant: » Qu’est-ce que tu fais? Vous allez enseigner? Vous allez inonder le marché! « Sans se laisser démonter, Jamila a commencé à décomposer méthodiquement les pas et les combinaisons et les motifs des cymbales des doigts, créant une terminologie pour ce qui pourrait servir de base à ses élèves.

« Quand j’ai commencé à enseigner, il n’y avait pas de disques qui faisaient trois et cinq parties (routines), ou taxims, ou tout ce qui pouvait être pratiqué par une personne, alors j’ai enseigné sur des 78 tours Hanan … »Plus tard, Jamila expliqua le développement de la routine en cinq et sept parties:« Il n’y avait rien de tel! Auparavant, il y avait un tempo d’entrée, puis un taxim avec peut-être deux ou trois solos d’instrument, puis le final … Dans ma journée, pour prolonger le temps du danseur sur scène, ils disaient: « Quel genre de variation pouvez-vous faire? Cymbale solo, batterie solo? « … Ils sont passés de dix à vingt à trente minutes et des spectacles d’une heure. Personne n’a jamais fait de voiles dans le sud. C’était une chose égyptienne de sortir et de s’en défaire, mais les innovations dans le travail du voile prolongeaient le temps de la danse. La routine en cinq parties a évolué pendant la danse. « 

L’enseignement


Pour les dix-huit prochaines années, Jamila continuera à écrire et à publier. Elle a été rédactrice en chef pour HABIBI depuis sa création en 1974 et a indépendamment publié ses recherches sur l’histoire de la danse dans From Cave to Cult to Cabaret , ainsi qu’une collection photographique de l’exposition universelle de Chicago et de ses mannequins Finger Cymbal and Dance. 

Création du vocabulaire


Quand j’ai demandé récemment à Jamila ce qu’elle considerait comme sa plus grande contribution à la danse, elle a répondu: «Je dirais la méthode et l’approche de l’enseignement, car en tant que danseuse, j’étais observatrice et accumulais tous ces styles différents. » La préservation du travail de la hanche et la décomposition verbale de l’activité musculaire et du positionnement corporel ont donné aux étudiants de Jamila une connaissance intime de la danse orientale, non par imitation, mais par la compréhension intellectuelle et l’expérience personnelle de la mécanique physique.

La Troupe Bal-Anat


la troupe Bal Anat est née.

Spectacle Bal-Anat

Leurs spectacles étaient l’événement le plus populaire de la foire, et dès que les fêtards entendaient les mizmars hurlants, zaghareets, darbuka, tabla beledi, deff et sagat , ils se précipitaient par centaines pour prendre leur place avant la scène en plein air. . Entrant dans une magnifique procession, la quarantaine de membres formant un croissant tout en continuant la cacophonie des sons. La troupe a regardé le public avec des yeux fortement doublés, vêtus de myriades de costumes du Moyen-Orient: turbans et tatouages, assuit et galabiyas,pantalons damassés rayés, bijoux en argent antique, bracelets d’ambre et colliers avec la main de Fatima. « Nous essayions d’avoir une apparence très tribale et d’antan ... », explique Jamila. « Nous étions très colorés dans nos costumes, mais le public était aussi très coloré. »

Le vaste programme de Bal Anat s’est déroulé avec des saveurs de Tunisie, d’Algérie, du Maroc, d’Inde, de Turquie et d’Egypte. Les chorégraphies en solo et en groupe comprenaient la canne, l’épée, le serpent, le pot, le derviche, l’acrobatique, le khatak et l’oriental, mais la danse d’ouverture « Mask » était la plus mystérieuse et émouvante. « Je voulais que ce soit presque une cérémonie religieuse; Je voulais que ce soit un rituel. C’était si puissant quand nous l’avons fait parce que personne ne s’y attendait. Bien sûr, les mouvements étaient très primitifs et stylisés. « Lors d’une interview précédente Jamila a expliqué: » Nous essayions de tout raconter de la Déesse Mère, dans ce sens. La danse du serpent que nous pourrions associer à une prêtresse crétoise qui tenait ses serpents pendant un rituel. »

L’influence de la culture Hippie


Les débuts de sa fille Suhaila


Suhaila a parlé de la préparation de la foire: «Nous allions au sous-sol, nous nous maquillions et alliions faire le spectacle. Ensuite, nous revenions dans le sous-sol, nous enlevions tout notre maquillage et remontions en prétendant que rien ne s’était passé. Mon père savait où nous allions, mais il ne voulait pas que nous en parlions. »

Suhaila n’a pas reçu une éducation typiquement américaine. Elle n’avait pas de vélo ou de patins à roulettes, mais elle jouait avec des poupées. Son père voulait qu’elle soit médecin. Mais pour Suhaila, être sur scène et danser était une chose normale. «Je ne savais pas ce qu’était le trac parce que je pensais que ça faisait partie de mon enfance.» Déjà douée dans le jazz, les claquettes et le ballet, Suhaila a commencé à aider sa mère en faisant des démonstrations en classe quand elle avait huit ans.

Un duo Mère/fille


Ces années étaient une période ambiguë pour la jeune femme en herbe. Sa vie était si différente des autres amis de son âge. « C’était la pire époque pour moi. J’avais treize ans et il se passait beaucoup de choses dans ma vie … J’avais acquis de l’expérience en donnant des ateliers et des spectacles. Je me suis dit: «Que pourrais-je donner de plus? » . J’étais confuse à cause de l’école et des garçons … Je voulais faire l’adolescente. »(C’est à cette époque que Jamila, sentant le désir de Suhaila d’être une adolescente normale, vendit sa précieuse collection de meubles et décorations antiques orientales. Les remplaçant par un décor contemporain. Pendant ce temps, Suhaila devenait plus sociale à l’école. « J’ai eu beaucoup d’amis, »

« Quand j’ai rencontré Nadia Gamal, j’ai réalisé qu’ elle avait un truc en plus. Elle était comme une reine! Quand elle entrait dans la pièce, j’arrêtais de respirer. Et quand elle a dansé …!  » Jamila avait été l’inspiration et l’encouragement de Suhaila. Maintenant Nadia l’a aidée à réaliser que c’était la forme d’art qu’elle voulait poursuivre. «J’ai ressenti une sorte de respect, et je savais qu’il y en avait tellement plus.» La musique de Nadia Gamal «Joumana» a été la première occasion pour Jamila et Suhaila de collaborer sur la chorégraphie dans le style égyptien moderne.

« Suhaila a une capacité musicale innée; ça peut être génétique mais pas directement de moi. Quand nous avons fait ‘Tam-mer Henna’ ensemble, il y avait une phrase qui se répétait. Elle a immédiatement su d’une seule écoute combien de répétitions il y avait de cette très longue phrase « , a déclaré Jamila.

« C’est très organisé« , a expliqué Su-haila. « Je chorégraphie de la façon dont un compositeur compose. Je veux que mon corps ressemble à un instrument, et c’est une chorégraphie. « 

« Quand vous allez sur scène, vous ne devriez pas attendre pour être inspiré à danser « , a déclaré Suhaila. « Vous devez être techniquement prêt. Vous ne pouvez même pas essayer d’être inspiré par « Maharajan » – les comédies musicales sont si complexes … Je pense que la chorégraphie est la partie la plus importante à faire de cette danse légitime. « 

Vers le style egyptien


Sohair Zeki et Mona Saïd.

 Jamila a également mis à disposition des vidéos des stars d’Egypte, passées et présentes. Mahmoud Reda, Lala Hakim, Zenouba, Hassan Wakrim, Helena Vhalos, Ahmed Jajour, Fatin Salema et Shouki Naim, Ibrahim Farrah, Maroc. , Vashti, Dahlena, Anthony Shea, le musicien Jihad Racy, et pour n’en nommer que quelques-uns. En 1982 et 1983, Suhaila a fait plusieurs voyages en Egypte.

Dans l’attente de son diplôme imminent de l’école secondaire en 1985, Suhaila  dit: «J’aime divertir; J’adore le show business, et partout où cela me mènera, c’est là où je veux être! »À dix-huit ans, Suhaila a déménagé dans des pâturages plus verts, déménageant à Hollywood avec sa mère.  Là, elle a poursuivi sa carrière en tant que danseuse orientale et a fait irruption dans l’industrie commerciale. Elle a chanté à Cabaret Téhéran (1990-91) et Byblos (1985-1993). Elle a été la seule danseuse américaine à être interviewée à la télévision arabo-américaine à Los Angeles. Participe à des concerts spéciaux avec Amr Diab, Melhem Barakat, Najwa Karam, Tony Hannah, Mohammed Jamal, Samira Tewfik, Sabah, Mona Marashli. A dansé sur scène avec Galib Antar, Ahmed Adawiya et Ragib Alami .




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